Mais c’est où Tahiti ? Géographie et cartes de la Polynésie française

30 Mai 2017 | Histoire et Géographie | 0 commentaires

Tahiti est très loin de la France métropolitaine. Aux antipodes. A 18000 km, quand même ! La distance n’aide pas à avoir une vision précise de la géographie de la région. Il faut reconnaître qu’avant de venir vivre à Tahiti, tout cela était, aussi, bien flou pour moi. La situation s’est un peu améliorée, surtout depuis que j’ai installé une carte de la Polynésie Française en fond d’écran sur mon PC !

 

Tahiti, une île de Polynésie

La Polynésie (« les îles nombreuses ») est un vaste territoire qui regroupe des populations ethniquement et linguistiquement proches, issues de migrations depuis l’Asie. La Polynésie forme un triangle entre Hawaï, la Nouvelle-Zélande et l’île de Pâques. Les îles Samoa, Tonga et la Polynésie française constituent les autres principaux archipels polynésiens.

Carte et géographie de la Polynésie

Tahiti, une île de la Polynésie française

La Polynésie Française est entièrement située dans l’hémisphère sud, au centre de l’océan Pacifique, isolée du reste du monde. Elle est aux antipodes de la France métropolitaine, à 9000 km du Japon, 7000 km des Etats Unis, 6000 km de l’Australie, 5000 km de la Nouvelle-Calédonie et 4000 km de la Nouvelle-Zélande.

 

Carte de la Polynésie Française

Carte de la Polynésie Française

Par L. Claudel, via Wikimedia Commons

La Polynésie Française s’étend sur une superficie aussi vaste que celle de l’ensemble de l’Europe. Mais ses terres représentent à peine 4000 km² soit la moitié de la superficie de la Corse. On comprend bien pourquoi l’océan est si important dans la culture polynésienne.

La Polynésie Française regroupe 118 îles, dont 76 habitées, réparties en 5 archipels :

  • Les îles Marquises au nord, composées de 11 îles divisées en deux groupes :
    • le groupe septentrional dont l’île principale est Nuku Hiva
    • le groupe méridional dont l’île principale est Hiva Oa
  • L’archipel des Tuamotu avec 76 atolls dont Fakarava, Rangiroa, Tikehau, Manihi…
  • L’archipel des Gambier à l’est est composé de quatorze îles hautes avec Mangareva comme île principale
  • L’archipel de La Société dont l’île principale est Tahiti
  • L’archipel des Australes au sud composé de 5 îles hautes dont Tubuai est l’île principale.

 

Tahiti, une île de l’archipel de La Société

Carte des îles de la société en Polynésie Française

L’archipel de la Société comprend 14 îles divisées en deux groupes :

  • Les îles sous-le-vent, à l’ouest :
    • Bora-Bora
    • Huahine
    • Maupiti
    • Raiatea
    • Tahaa
    • Manuae
    • Maupihaa
    • Motu One
    • Tupai
  • Les îles du vent, à l’est qui regroupent la majorité des habitants de la Polynésie Française (200000 personnes sur 270000):
    • Tahiti qui est la plus grande île avec 180000 habitants. Sa ville principale, Papeete, est la capitale de la Polynésie française.
    • Moorea
    • Tetiaroa
    • Mehetia
    • Maiao

Après cette rapide mise au point sur la géographie de la Polynésie française, vous devriez pouvoir vous repérer un peu plus facilement parmi toutes ces îles. N’hésitez surtout pas à revenir faire un tour sur cet article et à consulter les cartes, si vous vous sentez un peu perdus !